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¿Es verdad que hay diferencias entre el cerebro masculino y femenino? La respuesta es controvertida, pero no parece que sea tan relevante ni significativo como pensamos.

Algunas investigaciones han encontrado diferencias anatómicas y funcionales entre el cerebro masculino y femenino, pero ello no quiere decir que tengamos diferentes capacidades entre géneros. Hay que tener en cuenta que se tratan de diferencias basadas en estudios estadísticos, que indican valores promedio (las medias) entre lo que pueden diferir los cerebros de hombres y mujeres en determinadas estructuras del cerebro. Por ejemplo, el cerebro femenino suele pesar algo menos que el masculino, pero eso no indica en absoluto que el peso tenga que ver con la inteligencia.

También hay que tener en cuenta las diferencias innatas o adquiridas y las pautas tradicionales en la educación entre los niños y las niñas.

Por ejemplo, la psicóloga y escritora canadiense Cordelia Fine opina que existen muchos estereotipos sobre las diferencias entre el cerebro masculino y femenino. En su libro sobre los espejismos del género nos comenta que las presunciones sobre las diferencias entre el cerebro masculino y femenino “están basadas en fundamentos erróneos y culturales”, que influyen en las interpretaciones de las investigaciones en este tema.

Y coincidiendo con esta opinión, el primer estudio de investigación que analiza el cerebro masculino y femenino en su conjunto afirma que no hay cerebros típicamente masculinos o femeninos. En realidad, el cerebro humano sería un mosaico complejo de características que no se pueden categorizar en masculinas o femeninas.

Por lo tanto, la controversia se mantiene, y tendremos que esperar a más datos y evidencias para poder llegar a conclusiones fidedignas.

Déjame olerte y te diré si somos compatibles

Sin usar perfumes, por el olor determinamos la persona que más atractiva nos resulta, sin ni siquiera conocerla. El olor nos permite saber si la persona es “química y genéticamente compatible”.

El olfato es una de las formas de comunicación más importantes en los animales. Si bien históricamente se pensaba que el olfato era más limitado en los humanos, la investigación científica ha demostrado que los humanos tienen también una alta sensibilidad olfativa, de tal manera que los olores pueden influenciar nuestra fisiología y nuestro comportamiento, incluyendo nuestro éxito en la atracción sexual. Sin embargo, cada persona selecciona el olor que más le atrae sexualmente de manera muy diferente, lo cual parece estar basado en factores de selección genética (elegir los “mejores genes” para nuestros retoños), incluyendo la compatibilidad del sistema inmune (elegir los sistemas inmunes más compatibles para que nuestros descendientes se defiendan mejor frente a riesgos de enfermedades). ¡Y todo ello por el olfato!

Ellas dan más importancia al olor para seleccionar su pareja

Algunos estudios se han basado en experimentos en los cuales se pedía a los participantes de ambos sexos que olieran las camisetas del sexo opuesto que habían usado para dormir las dos noches anteriores. A continuación, tenían que ponerles un valor, de acuerdo a tres criterios: placentero, intenso y sensual. Los resultados demostraron que ellas daban más valor a estos criterios a la hora de sentir atracción por la pareja opuesta, junto con la simetría bilateral más perfecta (es decir, el mayor atractivo físico masculino que se correlaciona con mejores genes). Además, la atracción olfativa exitosa y el apetito sexual se acentuaba en las mujeres durante la fase de ovulación (cuando la mujer es más fértil y presenta mayor sensibilidad a los olores), y en aquellas que no utilizaban métodos contraceptivos, indicativo del que las distintas fases del ciclo menstrual también influencian la atracción al sexo masculino. Las mujeres también elegían por el olfato a los hombres más dominantes, incluso sin llegar a verlos físicamente.

Sin embargo, ellos no dan más importancia al olor femenino que al aspecto físico de su pareja. En otras palabras, parece que para ellos el olor en la selección de pareja es menos significativo que en ellas.

Olores y feromonas para detectar el estado de salud de nuestra pareja

Las pistas químicas del olfato no están basadas únicamente en el olor que una persona exhale, sino también en las feromonas que ésta produce. Las feromonas son sustancias químicas que producimos en nuestro organismo pero, a diferencia de las hormonas, se liberan al ambiente exterior y, cuando son captadas por otras personas, pueden producir cambios en el comportamiento del receptor, sin afectar el comportamiento de la persona que las produce.

Gracias a todas estas sustancias volátiles, nuestros sistemas olfatorios nos revelan si una persona tiene una composición en su sistema inmune que sea robusto (lo que permite mejor adaptación a los riesgos de enfermar) así como si ese sistema inmune es compatible con el nuestro para generar una progenie saludable. Además de “oler la inmunocompatilidad”, el olfato en mujeres parece más capaz de saber si el olor de la pareja elegida está mejor adaptada socialmente y su grado de capacidad reproductiva.

El olor del cortisol, el favorito entre ellas

La preferencia olfativa por un tipo particular masculino mediante el olor de su camiseta usada de pijama coincide con la mayor concentración de cortisol encontrada en la saliva de ellos, mientras que otros “clásicos” como la hormona sexual testosterona no parecía influir. El cortisol es sin embargo una hormona que aumenta su producción en situaciones de estrés, y contribuye a deprimir nuestro sistema inmune. ¿Paradójico? En realidad, la explicación sería que al deprimir tus defensas contribuyes a mejorar la producción de esperma de mejor calidad, ya que los espermatozoides son más susceptibles a ser “atacados” por el sistema inmune.

¿Y qué hay de los perfumes y colonias?

Paradójicamente, no he encontrado estudios científicos concluyentes respecto a si algún tipo de esencia usada en los perfumes podría contribuir a nuestra atracción sexual por el olfato. Mientras tanto, mejor fiarnos de lo que nuestras feromonas nos dicen al respecto.

A los hombres les cuesta esfuerzo hacer varias cosas a la vez

El cerebro multitarea es femenino

A los hombres les cuesta esfuerzo hacer varias cosas a la vez. Todos hemos comprobado cómo las mujeres en muchas ocasiones son capaces de hablar por teléfono mientras hacen la cena o están trabajando en el ordenador. Sin embargo, en general, a los hombres les cuesta más esfuerzo hacer varias cosas a la vez.

Hasta ahora los científicos no se habían puesto de acuerdo sobre si esto tenía algo que ver con la estructura cerebral. Ahora, un estudio efectuado en una Universidad de Moscú ha demostrado que el cerebro multitarea es específicamente femenino.

El cerebro masculino necesita más esfuerzo y tiempo para cambiar de tarea

Con independencia de la edad o del sexo, cambiar de tarea precisa la activación de ciertas áreas cerebrales, más concretamente la corteza dorsolateral prefontral, los lóbulos parietales y el giro occipital inferior.

De acuerdo a estos investigadores rusos, el cerebro de los hombres es más lento y menos eficaz para cambiar de tarea. Ello es debido a que mientras que las mujeres son capaces pueden hacer varias tareas sin activar zonas adicionales del cerebro, en el caso de los hombres, la actividad del cerebro masculino precisa un aumento en la actividad de  la corteza dorsolateral prefrontal.

¿Cuestión de nuestra evolución?

Los investigadores comentan que quizás de manera tradicional en nuestros antepasados las mujeres eran más hábiles trabajando en muchas tareas a la vez con el cuidado del hogar y la descendencia, pero no hay pruebas sólidas que lo confirmen. En cualquier caso, el estudio demuestra que las mujeres entre 20 y 50 años requieren menos tiempo y esfuerzo para cambiar de tarea. A partir de los 50, la tendencia parece igualarse entre hombres y mujeres. Sin embargo, estas diferencias no pueden observarse de manera cotidiana, sino en situaciones especiales de estrés o críticas que requieran ser un multitarea rápido y eficaz.

Hormonas sexuales y cerebro

Hormonas sexuales y cerebro.

Hormonas sexuales y cerebro. Las hormonas sexuales actúan en muchos procesos relacionados con el cerebro, que influyen su funcionamiento y la protección de las neuronas. Como se comenta en esta revisión científica, las hormonas sexuales influyen por ejemplo en el humor y las emociones, la función cognitiva, la coordinación motora, el dolor y la sensibilidad a los opiáceos. Además, las hormonas masculinas y femeninas no ejercen siempre los mismos efectos, y tampoco afectan a todas las regiones del cerebro de la misma manera, por lo que en el futuro el resultado de esta investigación nos podrá desvelar la diversidad de acciones de las funciones cerebrales de manera específica para cada sexo.

Algunos científicos que trabajan sobre cómo se desarrolla el cerebro, como el neurocientífico español Óscar Marín, director del Centro de Trastornos del Neurodesarrollo (King’s College, Londres) comenta que los cerebros de hombres y mujeres son diferentes por ejemplo en el tamaño de algunas regiones cerebrales como el hipotálamo y la amígdala. Ello puede explicar que nos podamos comportar de manera diferente ante una situación desde una base biológica.

Sigamos disfrutando de nuestras diferencias.

¿Tú hombre desconecta cuando hablas?

¿Tú hombre desconecta cuando hablas?

Si tu hombre desconecta cuando hablas, y no te escucha, su cerebro es el culpable. Investigadores británicos han demostrado que la voz femenina es más compleja y ocupa mucho de la actividad del cerebro masculino para poder escuchar. Por eso a veces los hombres necesitan desconectar cuando la mujer habla, por una razón puramente neurofisiológica. 

Me pregunto qué opinan las mujeres de estos investigadores, o las propias investigadoras al respecto. Yo, por si acaso, hago descansos cuando hablo con un hombre…

Conquistar a través del estómago

Conquistar a través del estómago.

El equipo de la antropóloga Helen Fisher ha comprobado que las personas enamoradas presentan más dopamina (el neurotransmisor del bienestar) en las regiones del cerebro relacionadas con la recompensa (como el área tegmental ventral), que se activan de la misma manera con la comida, el placer y algunas drogas adictivas. Si a eso añades el placer de la comida que el cerebro detecta, el éxito está asegurado.

De ahí debe venir el dicho “conquista a tu amado/a por el estómago” pero, cuidado no se convierta en una adicción…

¿Eres atractivo para el otro sexo?

¿Eres atractivo para el otro sexo?

Un reciente estudio indica que la atracción hacia otra persona aumenta cuando comprendemos el comportamiento emocional de esa persona. Cuando los mensajes emocionales se envían con eficacia al que lo percibe, se activan los circuitos de recompensa del cerebro. Es decir, que cuanto más capaz eres de adivinar los sentimientos y emociones de la otra persona, más atraído te sientes hacia ella. Por lo tanto, parece que nuestro atractivo personal y poder de seducción son más exitosos acompañados con una adecuada comunicación emocional y empatía. 

Cerebro multitarea

¿El cerebro multitarea existe? ¿Hay diferencias entre el cerebro multitarea masculino y femenino? Un estudio de la Universidad de Pensilvania en colaboración con varios Centros de Investigación de Alemania publicado en PNAS en 2013 sostiene que el cerebro de las mujeres está mejor “conectado” entre sus neuronas para hacer varias cosas a la vez. Para ello, efectuaron un estudio masivo de escáner en particular en la corteza frontal,  analizando la rapidez de decisión en tareas ejecutivas de la memoria. Los resultados indicaron que el cerebro de la mujer era más flexible y estaba mejor “conectado” para estas tareas.

Sin embargo, en la misma revista PNAS en 2015 se ha publicado otro estudio que pone en entredicho estas conclusiones sobre las diferencias entre el cerebro masculino y femenino. En este nuevo estudio se comenta que, aunque puedan existir diferencias entre el cerebro de los dos sexos, el cerebro de los humanos es un “mosaico” único de características y peculiaridades, algunas más comunes en hombres comparado con mujeres, y viceversa, pero que no se puede categorizar que esas diferencias sean determinantes como para distinguir dos tipos de cerebro.

Al menos por el momento, parece que se dice “digo” donde antes se decía “diego”. Nuevas investigaciones nos aclararán estas dudas…

Cerebro y habilidad matemática

¿Existen diferencias entre los sexos respecto al cerebro y la habilidad matemática? ¿Está el cerebro femenino más “incapacitado” para las matemáticas?

Una creencia generalizada que todavía persiste, aunque sin fundamentos científicos demostrados, es que los hombres están más dotados para el cálculo y las matemáticas que las mujeres.

Unas desafortunadas declaraciones de Lawrence Summers en enero de 2005, Rector en aquel entonces de la Universidad de Harvard, le llevaron a tener que presentar su dimisión unos meses después. Este Rector comentó que había diferencias innatas entre el cerebro masculino y femenino que conllevaban a que las mujeres tuvieran ciertas carencias para las carreras científicas.

Sin embargo, como comenta Larry Cahill de la Universidad de California, en su artículo “His brain, Her brain” publicado en Scientific American, “nadie ha mostrado evidencias fehacientes de las diferencias anatómicas entre hombres y mujeres que determinen la incapacidad para la excelencia de las mujeres en Matemáticas, Ingeniería o Física”. Y los cerebros de los hombres y de las mujeres son bastantes similares en muchos aspectos.

Las evidencias reales nos muestran que las capacidades intelectuales tienen muchos matices que son independientes del género, y sin duda la excelencia y la genialidad no están reñidas con el sexo del cerebro.

¿El cerebro emotivo es femenino?

¿El Cerebro emotivo es femenino? ¿Son las mujeres más sensibles a las emociones? Las investigaciones llevadas a cabo por Larry Cahill, Profesor de Neurobiología y Comportamiento de la Universidad de California, quien defiende las diferencias entre el cerebro masculino y femenino, parecen demostrar que la amígdala, una región del cerebro que participa en gestionar los recuerdos emotivos, tiene distinta respuesta en hombres y mujeres. Estas diferencias se basan en una distinta lateralización de la amígdala. Ante una experiencia desagradable, en los hombres, se activaría más la zona derecha de la amígdala, mientras que en las mujeres sería la izquierda. El Profesor Larry Cahill comenta que estos resultados explicarían porqué las mujeres recuerdan mejor los detalles de una experiencia emotiva mientras que los hombres recuerdan más la memoria de su esencia básica. Estos resultados indicarían que las teorías sobre las diferencias de género deberían ser un parámetro a considerar en Neurobiología. Aunque este argumento es aun controvertido.

¿Y las mujeres son más empáticas? La empatía es la capacidad para entender las emociones y pensamientos de los otros, correspondiendo a su vez con una respuesta emocional adecuada. Y la inteligencia emocional como la capacidad para gestionar las propias emociones y responder a las de los demás. De acuerdo a Simon Baron-Cohen, de la Universidad de Cambridge, la empatía está más desarrollada y es más frecuente en mujeres. Pero ¡atención! Se trata de valores estadísticos de promedio, y no quiere decir que todas las mujeres tengan más capacidad empática que los hombres.

Por otra parte, la neuropsiquiatra americana Louanne Brizendine, comenta que las neuronas espejo (neuronas encargadas de la empatía y la imitación) son más numerosas en las mujeres. Ello implicaría que las mujeres tienen más desarrollada la empatía emocional, y el reconocimiento de las emociones de los demás. Sin embargo, los hombres utilizarían más activamente el sistema de uniones temporoparietales, relacionado con la empatía cognitiva, para intentar buscar una resolución a la emoción. Ello explicaría porqué ellas prefieren que empaticen con los sentimientos emotivos (“comprendo cómo te sientes”), mientras que ellos buscan una solución a la emoción (“qué debo hacer para aliviar la emoción”).

 

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