Tu Cerebro

Hola, si quieres saber cómo es tu cerebro de manera sencilla… ¡estás en la página adecuada!

¿Quieres saber cómo es tu cerebro?

Tu cerebro es de color grisáceo y bastante blando en su textura.

Tu cerebro presenta muchos “pliegues” para poder ocupar más superficie en menos espacio. Si lo extendiéramos como si fuera una tela mediría aproximadamente 1,8 metros cuadrados, y no cabría dentro del cráneo: El peso y volumen del conjunto no podrían sujetarse por el cuello, y mucho menos permitir el giro.

¿Cuánto pesa?

Aproximadamente 1,5 kg en el hombre adulto y un poco menos (aproximadamente 1,3 kg) en la mujer. Ello no quiere decir que la mujer tenga menos “capacidad cerebral”, de hecho, el peso del cerebro no determina la inteligencia.

¿Ha cambiado de tamaño en la historia de los humanos?

No está claro, pero las investigaciones recientes indican que en ambos sexos el cerebro madura mucho más rápido hoy en día que hace 100 años, y los cerebros de las mujeres lo hacen más rápidamente que los de los hombres. Sin embargo, comparando géneros, ha aumentado más en hombres que en mujeres. Además, parece aceptado que la ingesta de pescado contribuyó al desarrollo del cerebro en nuestros ancestros los homínidos.

¿Para qué sirve?

Lo usamos para casi todo: respirar, regular el apetito, el movimiento, la postura, el lenguaje, la coordinación de los sentidos, la voluntad, la memoria, el aprendizaje, … ¡Es el centro regulador de nuestras funciones y nuestras emociones!

¿Cómo funciona?

Si quieres saber cómo es tu cerebro, piensa de manera sencilla en cómo trabaja. Funciona fundamentalmente gracias a la red de los aproximadamente 1.000 millones de neuronas que contiene ¡Casi 17 veces la población mundial! Si las colocáramos en fila india, medirían aproximadamente 1.000 kilómetros. Las neuronas son células que se dedican a comunicar entre sí gracias a sus conexiones, y cada neurona llega a tener hasta 50.000 conexiones. ¡Si usaran Facebook batirían el récord de amigos! Actualmente se está investigando todo el conjunto de conexiones de las neuronas de tu cerebro dentro del Proyecto “Conectoma”, aunque también existen otros proyectos similares. Una ardua tarea que dará fascinantes resultados.

Curiosidades de tu cerebro

Aprendamos algunas curiosidades sobre tu cerebro. Es un órgano fascinante.

El cerebro es muy graso

Una de las curiosidades del cerebro es que es el órgano más graso del cuerpo después de la grasa subcutánea (es decir, la grasa que se acumula debajo de la piel de nuestro cuerpo). Sin embargo, no contiene el mismo tipo de grasa que la subcutánea, sino que se trata de una grasa «funcional». El segundo componente más importante del cerebro es el agua.

¿Usamos solo una pequeña parte de nuestra capacidad cerebral?

Lo usamos todo o casi todo. Con lo costoso que es energéticamente, sería inabordable que se usara solo un 10% del cerebro, como a veces se ha comentado. De hecho, cuando se visualiza con técnicas de laboratorio sofisticadas la actividad del cerebro y se analiza “el atlas del cerebro” vemos que prácticamente todas las numerosas zonas del cerebro trabajan y efectúan funciones, incluso cuando estamos durmiendo. No obstante, podemos mejorar nuestra capacidad cerebral, y su «plasticidad». Nuestro cerebro rejuvenece cultivando la creatividad y la inventiva, relacionándose socialmente, o imaginando cosas divertidas y optimistas.

¿Por qué es tan graso el cerebro?

Una de las razones es que la grasa es aislante de la electricidad, y las células fundamentales del cerebro (las neuronas) “hablan” entre sí fundamentalmente a través de impulsos electroquímicos. Sin esa grasa, y con las neuronas “hablando” a la vez, nuestro cerebro se podría incluso sobrecalentar. Además, esa grasa le permite mejorar la conectividad entre las neuronas. Otra razón, es que la grasa “funcional” contribuye precisamente a efectuar muchas de las actividades cerebrales.

¿Y si perdemos grasa al adelgazar, perdemos cerebro?

No. Perdemos algo de volumen cerebral al envejecer, pero no al perder la grasa subcutánea cuando adelgazamos. Este tema lo comentamos en el apartado de cómo envejece el cerebro.

¿Es distinto el cerebro masculino y el femenino?

¿Existen diferencias entre el cerebro de hombres y mujeres? Esta cuestión no está del todo clara, y se sigue investigando al respecto. Algunos estudios han demostrado diferencias en la anatomía y forma de funcionar entre el cerebro de hombres y mujeres. Otros indican que no hay cerebros “típicamente” masculinos o femeninos, sino un mosaico con características típicas de ambos sexos.

Las diferencias entre los cerebros masculino y femenino más destacadas (pero no concluyentes) son: Capacidad de planificación, Habilidad verbal, Inteligencia emocional y empatía, Orientación y visión espacial, Memoria emotiva y Multitarea, Conducta sexual…

El cerebro es energéticamente costoso

Una de las curiosidades del cerebro es que, a pesar de su pequeño tamaño (aproximadamente 2% de peso total), consume una cantidad desmesurada de oxígeno del organismo (el 20% del total). Eso es debido a que las neuronas son muy activas, y por tanto necesitan mucho oxígeno para funcionar. El hecho de que utilice tanto oxígeno también es causa de que se acumulen “residuos” (estrés oxidativo) que hacen que nuestro cerebro joven envejezca.

¿Las neuronas se regeneran?

¡Sí lo hacen! Y también en los adultos. Están siempre trabajando y evolucionando, adaptando sus conexiones a las nuevas experiencias y actividades durante toda la vida, hasta el último día. Incluso las personas de edad avanzada, cuando aprenden algo nuevo, aumentan las conexiones entre las neuronas, al igual que los cerebros jóvenes.

El aislamiento del bebé genera de adulto daños irreversibles en el cerebro

El aislamiento del bebé genera de adulto daños irreversibles en el cerebro

La carencia en los primeros meses de vida de contacto social genera una merma en el volumen del cerebro y el cociente intelectual de adulto. Incluso aunque el bebé tenga posteriormente una vida afectiva saludable en el seno familiar y del contexto medioambiental. Un nuevo estudio con bebés refugiados del régimen del dictador rumano Ceausescu así lo ha demostrado.

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COMO SUPERAR LA RESACA CEREBRAL

COMO SUPERAR LA RESACA CEREBRAL

A pesar de que sabemos que el alcohol es nocivo para la salud y para el cerebro en particular, las tentaciones nos hacen a veces caer a los placeres de una botella de buen vino, una tarde de mojitos en la playa o una velada de Gin&Tonic en buena compañía. Y cuando nos queremos dar cuenta, es demasiado tarde: Tenemos la sensación de que las secuelas de los excesos no tardarán en llegar a nuestra cabeza. ¿Cómo superar la resaca cerebral de la manera más eficaz? Aquí tienes algunos truquillos.

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Los trastornos depresivos pueden mejorar con probióticos.

Los trastornos depresivos pueden mejorar con probióticos.

Los trastornos depresivos mayores afectan a gran número de personas en el mundo. No todos los tratamientos son eficaces en todos los casos. Las investigaciones recientes apuntan a que la depresión conlleva un aumento de los parámetros inflamatorios en el organismo, en los que el intestino desempeñaría un papel fundamental. Incluso algunos probióticos (bacterias intestinales vivas) y prebióticos (alimentos para las bacterias) han demostrado ciertos efectos anti-depresivos y anti-inflamatorios.

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La inflamación intestinal: ¿Desencadenante silencioso de párkinson?

La inflamación intestinal: ¿Desencadenante silencioso de párkinson?

En los últimos años la investigación sobre el párkinson analiza cada vez más la relación con las defensas del organismo, hasta el punto de que algunos investigadores sugieren que esta enfermedad se genera por una inflamación crónica del intestino. Aunque este aspecto es común en otras enfermedades del cerebro como el alzhéimer o la depresión, en el caso del párkinson la salud intestinal parece particularmente relevante.

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Un nuevo probiótico anti-colesterol.

Un nuevo probiótico anti-colesterol.

Las bacterias del intestino siguen cubriendo las portadas de revistas científicas. Cada día surgen nuevos hallazgos sobre bacterias con propiedades beneficiosas para la salud del cerebro y del organismo en general.
En esta ocasión, investigadores españoles han caracterizado un probiótico (preparado de bacterias vivas) que tienen la capacidad de bajar los niveles de colesterol. También presenta potentes propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

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La siesta da longevidad.

La siesta da longevidad.

En otros artículos he comentado la importancia de dormir bien para mantener la salud cerebral y la memoria. Lo ideal de acuerdo a los expertos es dormir entre 7 y 9 horas. Por otra parte, la siesta parece ser también esencial para la salud. En España hemos tenido ese hábito saludable durante generaciones pero últimamente lo estamos perdiendo. Sin embargo, el cerebro y el organismo lo siguen necesitando. La siesta es una actividad natural que debería recuperarse para la salud.

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Síntomas tempranos de demencia. Cómo detectarlos

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El cerebro no envejece como el resto del cuerpo. No tiene canas o arrugas, pero sí sentimos que con el progreso de la edad algunas capacidades mentales se ralentizan. Por ejemplo, la memoria en el corto plazo (la que nos permite recordar números de teléfono) se ve resentida. Eso no tiene nada de preocupante, ya que es parte de un proceso normal que incluso podemos mejorar con entrenamiento y con recursos alternativos.

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