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El Cerebro Enfermo

Cerebro enfermo. Cuando tu cerebro enferma, el Alzheimer y el Parkinson son las enfermedades neurodegenerativas más comunes asociadas al envejecimiento. El riesgo a padecerlas aumenta exponencialmente a partir de los 65 años. Pero ello no quiere decir que las vayamos a padecer cuando seamos más viejos, tan solo aumenta el riesgo con la edad.

Alzheimer

Alzheimer cerebro

¿Qué es el Alzheimer? Es una enfermedad del cerebro progresiva que destruye neuronas, produciendo pérdida de memoria, pensamiento y otras funciones. Se desarrolla gradualmente y lleva progresivamente a la muerte años después de su aparición. Actualmente, no tiene cura, pero existen pautas de tratamiento y una investigación constante para conseguir paliar o prevenir esta enfermedad. Es también una de las líneas de investigación en la que venimos trabajando durante varios años.

En el cerebro enfermo con Alzheimer se observan placas seniles, ovillos neurofibrilares, inflamación, reducción de las conexiones entre las neuronas y reducción del volumen cerebral.

Diez síntomas típicos de Alzheimer

  1. Olvidos en las rutinas cotidianas
  2. Dificultades para resolver cuestiones sencillas
  3. Dificultades para cumplir las tareas domésticas o profesionales
  4. Confusión con la ubicación o con el tiempo horario
  5. Problemas en la comprensión de imágenes visuales o de orientación espacial
  6. Problemas de lenguaje y escritura
  7. Distracción y pérdida de objetos
  8. Dificultades en la toma de decisiones
  9. Aislamiento de las actividades sociales
  10. Cambios de humor y personalidad

Tratamiento contra el Alzheimer

Actualmente no hay cura para el Alzheimer. Algunos fármacos ayudan a aliviar el deterioro cognitivo y los síntomas conductuales. Los más comunes son los inhibidores de la colinesterasa (donepezilo, rivastigmina) y la memantina para el tratamiento de los síntomas cognitivos (pérdida de memoria, confusión, etc).

La investigación para conseguir fármacos preventivos y que ralenticen esta enfermedad es muy intensa y casi diariamente tenemos noticias esperanzadoras sobre nuevas estrategias para prevenir la enfermedad de manera temprana. Se intenta sobre todo dos tipos de opciones: interferir en la producción de la proteína amiloide (que forma las placas seniles) y los que pretenden destruir la placa una vez formada.

Por ello, he elaborado una sección con las noticias más interesantes referente a nuevos tratamientos sobre todo cuando la enfermedad no es aun severa.

Parkinson

La enfermedad de Parkinson. Es una enfermedad neurodegenerativa asociada con la edad en la que hay muerte de neuronas en una región del cerebro denominada sustancia negra, que produce dopamina. El detrimento de este neurotransmisor en los ganglios basales del cerebro produce alteraciones en el control de los movimientos.

En el cerebro enfermo con Parkinson se observan agregados insolubles denominados cuerpos de Lewy, formados por una proteína denominada alfa sinucleína que contribuyen a la patología.

Síntomas típicos del Parkinson

  1. Alteración motora (temblores, debilidad muscular, etc)
  2. Depresión y aislamiento social
  3. Pérdida del olfato
  4. Insomnio
  5. Estreñimiento
  6. Fatiga crónica
  7. Sudoración excesiva
  8. Incontinencia urinaria

Tratamiento del Parkinson

No tiene cura actualmente, pero sí se pueden aliviar algunos síntomas. Existe una amplia farmacología basada en el control de la producción de dopamina, de la acetilcolina, ansiolíticos, antidepresivos y otros. En algunos casos, también se puede recurrir a la cirugía.

Actualidad

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